Metropolis *migrato*

Eames Fiberglass Chair – vitra

come una sedia può raccontare un'epoca

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Nel 1948 Charles e Ray Eames parteciparono al “Concorso internazionale per la progettazione di mobili a basso costo”, organizzato dal Museo di arte moderna di New York, entrando in una sedia con una scocca modellata per adattarsi ai contorni del corpo umano insieme a un concetto per una varietà di basi. Il loro design ha vinto il secondo premio. Tuttavia, la scocca del sedile in metallo si è rivelata troppo complessa e costosa per ottenere una produzione di massa di successo.

La ricerca della coppia di materiali alternativi alla fine li ha portati alla resina poliestere rinforzata con fibra di vetro, che fino ad allora era stata principalmente limitata ad applicazioni militari come i radome degli aerei e le coperture della cabina di guida. Gli Eameses hanno riconosciuto e sfruttato appieno i vantaggi della fibra di vetro: modellabilità, rigidità e idoneità per i metodi di produzione industriale. Con questo materiale, precedentemente sconosciuto nel settore dell’arredamento, hanno sviluppato con successo i gusci dei sedili stampati per la produzione di massa: è nata la sedia in fibra di vetro. La scocca monopezzo dalla forma organica si è dimostrata un’innovazione molto ammirata in un momento in cui le sedie consistevano in genere di una seduta e uno schienale. La fibra di vetro offre il vantaggio aggiuntivo di piacevoli qualità tattili e una forma perfettamente modellata per un comfort ottimale.

Charles e Ray svilupparono una straordinaria serie di basi individuali che potevano essere liberamente combinate con questi gusci – come la versione Torre Eiffel fatta di filo di acciaio saldato o la base di legno rinforzata con montanti di metallo. Questa combinazione di gusci di sedili rivoluzionari e basi innovative ha dato alla famiglia di sedie i tratti iconici che sono ancora immediatamente riconoscibili oggi.

Charles e Ray attribuirono grande importanza all’uso dei colori, poiché la fibra di vetro era esistita in precedenza solo in una versione incolore. Di conseguenza hanno trascorso molti giorni in fabbrica, mescolando tonalità per innumerevoli prototipi nei loro sforzi per creare colori che accentuassero meglio la forma organica di entrambe le forme di scocca – con e senza braccioli – in una gamma di tonalità coordinate. I primi colori sviluppati dagli Eameses furono il greige (un mix di grigio e beige), il grigio elefante nascondono (a cui Charles si riferiva quando disse “Quello che voglio davvero è un nero con sentimento”) e la pergamena leggermente trasparente. Verde schiuma di mare, blu navy, giallo, ocra scuro e chiaro, e anche rosso seguito poco dopo nei primissimi giorni di produzione.

Le sedie in vetroresina sono state lanciate sul mercato nel 1950, introducendo una nuova tipologia di mobili che da allora è diventata diffusa: la sedia multifunzionale il cui guscio può essere combinato con una varietà di basi per scopi diversi. In risposta all’enorme popolarità della sedia, la scelta di basi e colori è stata successivamente ampliata. Nel corso del decennio successivo, le sedie in vetroresina sono diventate uno dei progetti di mobili più noti del XX secolo.

Vitra produce le sedie laterali in fibra di vetro e le poltrone in fibra di vetro di Charles e Ray Eames in alcuni dei primi colori originali. I gusci in vetroresina sono caratterizzati dal loro vivace richiamo visivo, oggi molto apprezzato. La vetroresina deve il suo fascino ad una superficie irregolare, che appare quasi come un materiale naturale grazie alle sue fibre ben visibili.